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口腔在全身健康上所扮演的重要角色

                                                                    口腔在全身健康上所扮演的重要角色

                  台灣人中10個有9個患有中度以上的牙周及牙齦疾病。其中不少是病情更為嚴重的慢性牙周病。醫學界有理由相

                  信你口腔中牙齒和牙齦的健康狀況確實會影響你全身的健康。從近幾年的科學文獻看起來,口腔疾病與其他全身

                  系統性的疾病之間的確有強烈的關連。

                  根據大量研究顯示,口腔疾病可能經由三種方式來影響你的整體體康。第一、牙齦上的細菌會進入唾液,然後附

                  著在你每次呼吸時吸入的微小水滴中。這些沾滿細菌的微小水滴被吸入肺中可能會引起肺部的感染及肺炎。這對

                  老年人或是免疫力較差者而言尤其麻煩,因為它可能會導致慢性阻塞性肺疾病(COPD)。

                  此外,會引起牙齦發炎的炎症介質例如“細胞激素”也會進入你的唾液中,這些“細胞激素”被吸入肺內後對下

                  呼吸道會有『促炎症效應』,進一步導致肺部併發症。

                  第二、導致牙周病的細菌可以經由牙齒週邊的牙齦部位(牙周)進入人體的循環系統並且到達身體各處,引起繼發

                  性的感染或造成其他組織及器官系統的疾病。最後、牙周疾病的發炎現象可能會導致繼發性的全身炎症反應,進

                  而併發如心血管疾病、糖尿病、骨科植入失敗和腎臟病等這些因發炎而導致的疾病。因此,不管口腔細菌是從哪

                  個途徑造成影響,維持口腔在最佳健康狀態對每個患者都是最有利的。

                  目前全世界有許多大學和研究中心正在進行多項研究,希望能了解口腔內的細菌究竟是如何影響整體的健康。一

                  旦這些研究發表了以後,醫學界對“口腔與全身健康之間連結”背後的生物機轉將開始會有較多的了解。

                  未來的牙科和醫科之間在患者照護上可能會發展出一種新的模式。有許多時候,全身性的健康問題會表現在口腔

                  的病變上。牙醫師應在為病患診療時詳細記錄,並對有“潛在風險”病患的病史詳加評估,然後將“牙周風險評

                  估報告”轉送給正在幫患者治療的醫師。

                  而醫師在“口腔與全身健康連結”上將扮演更主動的角色。他們將檢查有“潛在風險”的患者是否同時也有牙周

                  疾病的常見症狀,例如牙齦出血、牙齦紅腫、化膿、牙齒移位、慢性口臭以及家族性牙周疾病等,並適當地的將

                  患者轉診給合格的牙醫師做評估與治療。這種跨學科的牙科/醫療合作的新時代無疑將會促進病人健康的改善,

                  以及增進患者的整體壽命。

                  迄今被懷疑有“口腔與全身健康連結”上最重要的領域是:
                        • 心血管疾病
                        • 肺部疾病
                        • 胎兒發育
                        • 糖尿病
                        • 骨科植入失敗
                        • 腎臟疾病

                   在上述提到的疾病當中,口腔中的細菌和牙周疾病被懷疑是重要因素。在一些案例當中,牙周病原菌或是與它

                   們有關的細胞激素可能是引發疾病的元兇;而在其它的案例當中,則可能是由於體內的繼發性炎症反應所引起

                   或導致病情加重。無論是經由哪種途徑,當務之急是讓病人能了解牙周疾病,以及應該要如何治療或是預防。

 
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